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2019年04月02日

令という字に命令以外にも色々な意味がある理由

新元号「令和」に使われた「令」の字の謎に迫る

 ども勉三です。新元号が令和で決まりましたね。さて、この字で話題になっているのが「令という字は命令や指令という意味だから良くない」「いや、令月や令嬢のようないい意味もある」といった議論。

 知識として令という字の色々な意味を知っているのは、もちろんそれ自体は素晴らしいことでしょう。しかし、なぜ令という字が「命令」や「令月」や「令嬢」という少し考えただけでは互いに関係のなさそうな意味で使われるのか、という根本的な問いに対しての答えに踏み込んでいる人は見当たりませんでした。

 そもそも、言葉というのは色々な意味や用法があっても、元を辿れば1つの意味があり、そこから時間とともに意味が拡大解釈あるいは転用されたりして、徐々に色々な意味を帯びていくものです。とすれば、「令」という字はもともとどういう意味があり、それがどのような経緯で様々な意味に使われるようになったのでしょうか。

もともと令の字は命令の意味であった

 まず大前提。令という字は分類上は会意文字と呼ばれ、「頭上に頂く冠の象形」と「ひざまずく人」の2つの象形を組み合わせて作られました。その元々の意味としては「命令する」というところで、私も含め殆どの人の想像通りかと思います。今も昔も令という字の中心的原義は「命令する」という意味で変わりありません。

 ここまでは普通に調べてもすぐ出てきます。ですがここから意味の変遷をきちんと説明している辞書になかなか辿り着きませんでした。多くの辞書を調べましたが、(1) 命令 (2) 命令を下す人から派生して役職名(県令など)(3) 立派だ、縁起がよい (4) 他人の親族への敬称 … ぐらいの情報で止まっているところが殆どです。これだけでは語義の変遷が納得できません。

 (1)と(2)のつながりはよくわかります。(3)と(4)もまあ理解はできます。ですが、(2)と(3)がつながらない。県令のような立派な役職についているので、そこから(3)の意味になったのか?と想像しましたが、令月といった用法にすんなりとつながっていかない。まだこの間にミッシングリンクがあるような気がしました。

令月と令嬢は良い意味でも語義の変遷は異なる

 そこで色々中国語も含めて検索しているうちに、非常に分かりやすい辞書サイトを見つけました。そこで「令」を調べると、なんと語義の変遷が丁寧に載っているではありませんか。

 これによると、どうやら「命令する」を根っことして、(a1) 必須の要求や法規、そこから (a2) 規則性のある、時節の といった意味が派生した枝が1つ。もう1つの枝が (b1) 命令を下せるような官名(県令など)、そこから (b2) 立派な あるいは 尊称 で使われるようになったようです。

 つまり、(a2)に属する用法の令月と、(b2)に属する用法の令嬢では、良い意味という点では共通であっても、派生経路が異なっており、別々の用法であるということが分かりました。

英語で令和はなんと訳す?

 ここまでの議論を踏まえると、英語で何と訳すべきかの参考にもなりそうです。もちろん、BBCのように "Order and Harmony" と訳すのも間違いではありません。出典など気にせず、漢字の原義だけを見るという立場もありでしょう。

 もしくは、"Auspicious Harmony" (Auspicious = 縁起のいい) のように出典における用法を考慮して訳していた海外メディアもありました。これももちろんありでしょう。

 ここに出典にあった(初春)令月という意味の語義の変遷という視点を加えてみましょう。先述の通り、令月は、法令のような規則性のある時節について使われる用法です。そう考えると regular, seasonal などの単語がぱっと思い浮かびます。

 regular の語源を確認すると(出典:みんな大好き Merriam Webster )、元々アングロフレンチ経由で英語に入り、元を辿れば regula というラテン語にいきつき、その意味は rule すなわち「支配」です。そこから規則で決められた通りに規則的に実施される、という意味が派生し、今のように「定期的な」「通常の」といった意味へと派生したそうです。

 なんと! ほとんど「令」と regular は同じような意味の変遷を辿っているではないですか! そういえば発音も似ている? 中国語とラテン語は同一起源だった? というのは冗談ですが、令を訳すなら、regular もありだと思いました。Regular Harmony? あまりしっくりこないって?

まとめ

 今回は元号に初選出された「令」という字を巡る歴史を紐解きました。皆さんもバラバラの意味を覚えるのではなく、語源とそこからの変遷に注目してみてはいかがでしょうか?

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posted by 勉三 at 23:38 | Comment(0) | TrackBack(0) | 時事
2019年03月21日

プログラミング必修化への拒否反応から見えてくる日本のヤバさ

プログラミングやIT教育に否定的な日本

日本ではなぜプログラミングやITのイメージが悪いのか

 はい。どうも勉三です。小学校でのプログラミング教育が必修になるそうですが、これについてネットでは否定的な意見も多く見られます。もちろん、そんなスキルの無い現場の先生がどうやって教えるんだとか、色々解決しなければいけない問題はあろうかと思いますが、21世紀を生きていくにあたってプログラミングが必須の知識であることは疑いようもない事実です。

 現にアメリカの時価総額上位は、FANG(Facebook, Amazon, Netflix, Google)といったIT系企業が多数を占めており、ITは経済発展には欠かせないもので、富をもたらすものです。しかし、日本ではITと聞くと薄給だとかデスマーチといったイメージで語られることが多いのではないでしょうか。プログラミング必修化への嘲笑や批判も、そういった「IT」に対するイメージが根底となっているように思われます。

 今回は、なぜ日本ではITに対するイメージが悪いのかを考察していきたいと思います。なお、最終的にまとめると以下の図のようになりますので先に掲載しておきます。

008.gif

アメリカと日本のITの違いはどこにあるのか?

自社開発と受託開発の違い

 この「IT」へのイメージの違いを理解するには、ITといっても大きく2つあるということをまず知る必要があるかと思います。

 1つは、自社の目的のためにITを利用しているIT企業です。これは、パッケージソフトウェアや自社サービスを販売している企業やゲーム企業などです。自分たちの製品やサービスをIT技術によって提供しているタイプの企業です。もちろん、Facebook, Google, Amazon, Netflix などはみなそうですね。

 もう1つは、他社から委託されて受託開発を行っているIT企業です。巨大なものだと銀行や空港のシステムから、小さいものは企業のウェブサイトだとか、そういったものを受託して開発するIT企業です。システムインテグレーター(SIer)と呼ばれる企業がまさにそうで、日本だとNTTデータ、日立、富士通、NEC などなどを頂点に多数の企業が存在します。

 この「自社」か「受託」かの違いが、富めるITか貧するITかの違いに大きく関連しており、ひいては日米のITの差の大きな要因であると言えるのです。なぜなら日本では圧倒的に受託開発のIT企業が大半で、IT業界に就職すると言うとまっさきにそっちをイメージするからです。

受託は人月商売になり富をもたらしにくい

 IT産業における自社と受託の大きな違いは、作ったものが1回こっきりの利益しかもたらさないか、何倍にも利益が複製されるかの違いです。

 たとえば、有名なソフト(Microsoft Office でもスーパーマリオブラザーズでも何でも構いません)をイメージしてみてください。これらは一度作れば売れば売るほど利益をもたらします。一方で、企業の基幹システムだとかウェブサイトなどは、基本的に受託元へ売るのみで他の会社へ売ることができません。

 これが何を意味するかというと、受託開発は売上・コスト・利益が工数に支配される人月商売であるという点です。言い方を変えれば、これぐらいのシステムを開発するなら、これぐらいの期間と人数が必要で、1人あたりの単価はこれぐらいで、総コストはこれぐらいだよね。だから価格はこれぐらいで、利益はその差額になるよね、といった具合にお値段が決まるということです。

 大ヒットしたら相場以上に儲かるということがなく、単価は厳しくチェックされ買いたたかれるので、基本的に受託開発は薄給になります。また、具体的な作業ほどガンガン下請けに出されるので、実際にプログラムを書く人の給料は元請けの売上に比べてかなり安くなってしまいます。

ITを製品として提供するか、プロトタイプに用いるかの違い

 さて、ここまでITを「自社」と「受託」の切り口から見てきました。実はもう1つ、日本人がITを語る際に忘れがちな切り口があります。それは「製品」か「プロトタイプ」かの違い。

 「製品」というのは、自社開発にしろ受託開発にしろ、開発したソフトウェアやシステムを製品として販売ないしは提供することです。こちらはイメージしやすいかと思います。多くのIT企業はそうですから。

 ですが、もう1つ「プロトタイプ」というITの使い方があります。例えば、今流行りのデータサイエンティストなどはこれに該当するでしょう。働いているのは自動車業界であったり化粧品業界であったりと、IT製品そのものを提供する会社ではないけれども、仕事でIT技術を活用した分析を行い、そのために実際にコードも書いたりする人たちがいます。

 また、大学や企業で研究開発を行っており、そのためにプログラミングをしているという人も昔から存在します。全体で見れば数は少ないですが、多くのプログラミング言語やITテクノロジーは彼らによって生み出されたものであり、その影響力は絶大です。

 最終的に製品開発を行うIT企業であっても、その前段階の仮説検証や MVP (Minimum Viable Product) の開発などはプロトタイプと言えるかと思います。

 日本では、この「プロトタイプ」のためにITを使いプログラミングを行っている人たちがいることが、よく忘れられていることが気になります。例えば、今流行りの Python なんかは、機械学習などのライブラリが豊富で、思いついた仮説をさくっと実装できるためプロトタイピングの用途に非常に向いていることで海外では非常に人気なのですが、日本ではどうしても製品開発にしかITを使わないような固定観念があるので「Python なんかより C/C++ をやるべきだ」などといった意見が主流になりがちです。

IT技術が必要なのは受託開発で製品を作っている人だけではない

 これをまとめたのが冒頭の図になります。切り口として「自社」か「受託」か、それと「製品」か「プロトタイプ」かの2通りずつがあるので、ITで飯を食っている人たちは4パターンに分類できることになります。

008.gif

 日本でITが話題になる時は、「受託」かつ「製品」の人達だけがクローズアップされますが、俯瞰してみれば一部にしか過ぎないことが分かるかと思います。確かに人手が必要なので人数比で見れば多いのですが、一番儲からない低付加価値のITだと言えます。

 日本でプログラミング必修化の議論に拒否反応が多いのも、この低付加価値な「受託」かつ「製品」を開発するITのことしかイメージできないからではないでしょうか。プログラミングやITスキルが直接役に立つ仕事はそれだけではないということを理解しないと、なかなか拒否反応は解消されないのかもしれませんね。

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posted by 勉三 at 18:18 | Comment(0) | TrackBack(0) | 時事
2019年03月16日

在宅勤務してみて分かったメリットとデメリット

在宅勤務をしてみた

 ども勉三です。ここしばらく週に1〜2日ほど在宅勤務しています。コンサルと言う仕事の特性上、クライアントとの会議などを除いては、どこにいようとパソコンさえあれば仕事ができてしまいますし、成果さえ出していれば働き方もあまり細かいことは言われない文化なので、その点では在宅勤務には比較的寛容な業界で助かっています。

 ただ、実際に在宅勤務をやってみて分かったことがあるので、今回はメリットとデメリットの観点から述べていきたいと思います。

在宅勤務のメリット

通勤しなくて済む

 通勤しなくて済むので疲れないし時間が最大限有効に使える。これが最大のメリットでしょう。勉三は職場まで電車で1時間弱かかりますが、往復の通勤がなくなれば1日で1時間半〜2時間程度の時間は浮くわけです。

 また、混んでいる電車に乗るというのは思っている以上にストレスがかかります。在宅であればこれが無くなるわけで、精神的にも肉体的にも非常に楽になります。

 在宅をしてみて「通勤ってこんなに無駄だったんだ」と気づきました。あまりに当たり前で普通に会社員生活をしていると気づかなかったかもしれません。

家事に時間が費やせる

 通勤の時間が空くことと家にいることで、空いている時間に家事ができるのもメリット。夜遅くに帰って朝早くに出勤とかだと、平日に洗濯物をすることが中々難しかったりしますが、在宅であれば仕事の合間にできてしまいます。

 また、家にいるので食事も自炊が基本になります。お金も節約できるし身体にもいい。在宅は非常に健康的な生活ができるといえるでしょう。

 家にいるので宅配物などの受取もしやすいのもメリットですね。忙しいサラリーマンの方は、Amazon などで購入しても土日しか受け取れなかったりするかと思いますが、平日でも余裕で受け取れるので楽。

在宅勤務のデメリット

騒音が非常にストレス

 一方、在宅勤務にも厄介な問題があることも分かりました。一番困ったのは騒音です。例えばマンションに住んでいると隣室や階上階下で工事をしたりすることが結構あるわけです。通常そういった工事は、人がいないであろうという配慮から、平日の日中に行われるわけですが、これがまさに在宅勤務の人には都合が悪い。

 自分だけで作業しているならいいのですが、在宅でも電話やウェブを介しての音声会議はつきもの。そんな時に騒音があるというのは非常にストレスになります。

 また、選挙シーズンには選挙カーの演説や名前連呼も非常に鬱陶しい。家で仕事をしている人もいるということを政治家の皆さんには理解してもらいたいものです。

メリハリがつけにくい

 これは自宅にいるから仕方がないことではありますが、オンオフの区別がつけにくいのは感じました。それこそ、お昼ご飯食べたらソファーに寝転がって3時まで昼寝、とかも会議などが無ければできてしまうわけで、そこは自制が必要です。

 また、仕事が立て込んでいる時は逆に働きすぎてしまいやすい傾向もあると思います。外出せずにずっと家にこもってひたすら作業というのも、それはそれであまり精神的によろしいものでもありません。

 学生時代に家では集中して勉強できなかったタイプの人は、在宅勤務に向いてないと思います(笑)

最後に

 いかがでしたでしょうか。近年は、政府も在宅勤務を推進しようとしていますが、現在の日本の社会はまだまだ平日昼間に自宅で仕事をするような環境は整備されていない、と勉三は感じました。

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posted by 勉三 at 23:54 | Comment(0) | TrackBack(0) | 時事